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No tengo paciencia con mi hijo con TDAH: Consejos probados para ayudarle a sobrellevar la situación y reducir el estrés 

Julia Ovcharenko, Director General de Numo ADHD
8 de noviembre de 2023

¿Tiene un hijo con Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH)?

¿Está familiarizado con la sensación de no tener más paciencia que dar?

¿Y luego sentirte culpable por pensar que ya no tienes paciencia con tu hijo?

No, no eres malvado. Sólo humano. 

[La realidad de la crianza de los hijos con TDAH puede ser desalentadora... pero hay esperanza.

Sin duda, criar a un niño con TDAH no es para pusilánimes. También es muy probable que un padre sienta que ya no tiene tolerancia para las "travesuras" de su hijo. ¡Uf! Tener un hijo con TDAH puede ser duro para la familia, y no es raro que un padre llegue a un punto en el que simplemente diga "no tengo paciencia para mi hijo con TDAH". 

Pero su hijo no es un niño con TDAH; un niño que lucha contra el cáncer no es un niño con cáncer. Su hijo forma parte del 5%1 de los niños del mundo que padecen esta enfermedad. El TDAH es uno de los trastornos del neurodesarrollo infantil más frecuentes.

Pero hay un rayo de esperanza. 

Aunque el TDAH puede ser difícil de manejar, sus síntomas pueden tratarse. También es posible que un padre experimente un vínculo más fuerte con su hijo y una reducción de los niveles de estrés. ¿Cómo? Obteniendo ayuda y aprendiendo técnicas para regular el comportamiento de su hijo. 

En este artículo presentamos algunas sugerencias convincentes para afrontar los problemas de ser padre de un niño con TDAH. Sí, aunque tu paciencia esté por los suelos.

Antes de entrar en detalles, le ofrecemos un breve resumen de lo que puede esperar de este artículo:

  • ¿Qué es exactamente el TDAH? Resumimos la enfermedad en pocas palabras.
  • ¿Qué significa para usted el TDAH de su hijo? Comprueba lo normal que es perder la paciencia como cualquier otro padre.
  • ¿Cómo puedes afrontarlo? ¿Sabías que está bien aceptar ayuda en los momentos difíciles? No estás solo.
  • Cómo controlar el TDAH de su hijo. Sabemos que te preocupas por tus hijos, así que hablamos de estrategias probadas como la medicación, la terapia y la comunidad. ¿Cómo le ayuda Numo ?

¿Qué significa TDAH?

El TDAH es un trastorno del neurodesarrollo² que afecta a la capacidad del niño para concentrarse, controlar sus impulsos y regular sus emociones y su comportamiento. Como padre o cuidador, hay cosas que puede hacer para ayudar a su hijo con TDAH a controlar sus síntomas y tener éxito en la vida. 

[Manifestaciones infantiles del TDAH]El TDAH y los padres: ¿hasta qué punto se puede ser paciente?

Para muchos padres, mantener la calma cuando sus hijos se portan mal es todo un reto. Algunos de los síntomas que confunden a los padres de todo el mundo son:

  • Rabietas y ataques de ira
  • Incapacidad para permanecer sentado
  • No querer hacer las tareas domésticas
  • No querer ir a la cama
  • Jugar sin parar
  • Negarse a obedecer instrucciones

Estas son fuentes familiares de ansiedad para los padres. Tranquilícese. No está usted solo. Los padres de niños con TDAH de todo el mundo luchan por controlar la impulsividad, inquietud³ e incapacidad de concentración de sus hijos. La mayoría acaban impacientándose con la situación. 

[El problema no es un niño]El problema es el TDAH, no tu hijo

Debe aceptar que la conducta de su hijo no es una elección suya. Todo se reduce a su condición médica. La formación parental⁴ en gestión de la conducta y mejora del apego puede ayudarte a entender cómo afrontar el TDAH de tus hijos y evitar que aparezcan la irritación y la frustración. 

Además, aprenderá estrategias para frenar la conducta nociva de sus hijos. En lugar de sumirte en la melancolía y la frustración, puedes trabajar con tus hijos para que desarrollen sus capacidades innatas.

Los medicamentos, el asesoramiento, las recompensas y las consecuencias, y el establecimiento de límites rígidos y castigos entran todos en el ámbito de las intervenciones. El refuerzo positivo es un enfoque prometedor para reducir las tasas de recaída.

[La realidad de ser padres con TDAH]Está bien no tenerlo todo junto: Comprender la realidad de la crianza de los hijos con TDAH

Como padres, debéis dar prioridad a vuestro bienestar y felicidad y buscar ayuda siempre que sintáis la necesidad de hacerlo. Perder la paciencia es humano, y siempre hay que agradecer la ayuda de familiares, amigos íntimos⁵ y expertos formados. 

Si lo piensas bien, tus amigos y tu familia son las personas más indicadas para ayudarte a lidiar con un niño con TDAH. Y si no cuentas con ninguno de ellos, siempre puedes encontrar mentes afines en Internet, como en la comunidad cerrada de TDAH deNumo. Necesitas toda la ayuda posible.

Puede resultar difícil ser paciente con un niño con TDAH. No obstante, debe darse cuenta de los síntomas de su hijo, sobre todo cuando son signos de TDAH. También es esencial que adquiera todo lo necesario para regular las actividades de su hijo.

[Hacer frente al estrés]Hacer frente al estrés como padre con TDAH: padre feliz = hijo feliz

Ser padre de un niño con TDAH puede ser todo un reto. Admítelo: probablemente tu voz interior te ha dicho una o dos veces "¡No tengo paciencia para los niños con TDAH!". Probablemente ocurra en esos momentos extremadamente vulnerables en los que estás cansado y sientes que se te ha acabado la paciencia y la energía. 

Y aunque debes tener mucha paciencia al interactuar con un niño con TDAH, puede ser un reto por muchas razones. Ten en cuenta, sin embargo, que no sólo te lo debes a ti mismo, sino también a tu hijo, para obtener la ayuda que necesitas y cuidar de ti mismo. De este modo, todos estarán sanos y felices. ¡Todos salimos ganando!

[Bienestar de los padres]Algunos consejos para el bienestar de los padres con TDAH

  • Como padre, priorice su bienestar como individuo. Aprende a priorizar tus necesidades mientras cuidas de un niño diagnosticado con TDAH. 
  • Duerma lo suficiente
  • Haga ejercicio a menudo
  • Hablar con familiares y amigos cariñosos

Todo lo anterior son ejemplos de conductas de afrontamiento⁶. 

Aunque criar a un niño con TDAH puede ser todo un reto, hay estrategias que puedes emplear para reducir los efectos en tu vida familiar. Pueden ayudarte a afrontar las peculiaridades de ser padre de un niño con TDAH.

  • Refuerzo positivo, límites, ayuda profesional y rutinas 
  • Mantén el sentido del humor; lo necesitarás constantemente
  • Afrontar la vida con una actitud de aceptación
  • Recuerda, la risa es una de las mejores medicinas
  • En palabras del Dr. Seuss, "Te diriges a grandes lugares, hoy es tu día, y tu montaña te espera, así que... ¡ponte en camino!".

[Ayuda a tu hijo]Cómo ayudar/animar a un niño con TDAH: Sí, puedes ayudar a facilitarle la vida

Varios enfoques y ayudas pueden ayudar a controlar el comportamiento de su hijo con TDAH y a reducir los niveles de estrés. 

Límites

Una técnica de eficacia probada es el establecimiento de límites transparentes y rutinas fiables⁷, como proponen los psicólogos clínicos doctores Russell Barkle y Becker. No temas poner límites claros a los niños en todos los aspectos de su vida. 

Por ejemplo: hazles saber que no pueden tirar comida a la mesa. Intenta siempre que participen en el establecimiento de los límites, asegurándote de que entienden el POR QUÉ. En el caso anterior, puedes explicarles que tirar comida puede hacer daño a otra persona y provocar un desastre.

Rutinas

Nos basamos en las técnicas sugeridas por los doctores Russell Barkle y Becker, los niños que padecen TDAH se benefician significativamente de tener un horario y ser organizados. Por ejemplo, crear una rutina para la hora de acostarse o una tabla de tareas. 

Establecer rutinas para los niños pequeños es esencial si quieres que se sientan seguros y actúen con menos impulsividad. Los niños con TDAH se benefician del establecimiento de normas y consecuencias estrictas. Les ayuda a entender exactamente lo que se espera de ellos, reduciendo su frustración.

Refuerzo positivo

Como padre, también puedes incluir el refuerzo positivo en tu entrenamiento. Los niños con TDAH pueden tener problemas de baja autoestima y beneficiarse de más refuerzos positivos⁸. Si tu pequeño resuelve esa ecuación matemática que le resultaba difícil, celébralo.

Los niños con TDAH pueden beneficiarse más de los elogios y los refuerzos positivos que de los castigos por mal comportamiento.

Echa un vistazo a un par de trucos de incentivos/recompensas que puedes utilizar:

  • Dales un poco más de tiempo de pantalla si terminan su trabajo escolar más rápido que antes.
  • Pegatinas 'Chore Ninja ' por hacer sus tareas sin que nadie se lo pida.
  • Ofréceles la oportunidad de elegir algo para ellos: ropa, zapatos, comida, etc. Si la elección resulta ser poco saludable para ellos, permite un debate sobre los efectos y guíales para que tomen una decisión mejor. La clave es que participen.

Medicamentos

También puede ser beneficioso recibir orientación de un experto. La medicación y el tratamiento⁹ para niños diagnosticados de TDAH han demostrado su eficacia para tratar los síntomas de la enfermedad.

La Academia Americana de Pediatría afirma que los medicamentos estimulantes como el metilfenidato y la anfetamina son las terapias más eficaces y seguras para tratar el TDAH en niños. Los ensayos clínicos han demostrado que estos medicamentos reducen la hiperactividad, la impulsividad y los déficits de atención.

Terapia

Los niños con TDAH también pueden beneficiarse mucho de la terapia. Pueden aprender formas sanas de afrontar sus síntomas y mejorar su autoestima. Como padres, es necesario mantener conversaciones abiertas y sinceras con el pediatra para elegir el tratamiento más adecuado para su hijo.

La terapia conductual¹⁰ para el TDAH ha demostrado ser más eficaz que la medicación sola. Los niños diagnosticados de TDAH que reciben terapia conductual pueden beneficiarse de la adquisición de habilidades como la planificación, la gestión del tiempo y la resolución de problemas. También puede enseñar a los padres a responder a los comportamientos de sus hijos de forma útil y alentadora.

¡Las dietas y la actividad física también ayudan mucho!

A los niños que padecen TDAH les resultará útil seguir una dieta sana y realizar actividad física¹¹ con regularidad. 

Dietas

Ciertos grupos de alimentos mejoran la concentración y reducen la tendencia a actuar por impulsos. Una combinación de los siguientes alimentos debería ser habitual en la dieta de tu hijo:  

  • Frutas como peras, naranjas y mandarinas.
  • Verduras: Verduras de raíz como la remolacha, el boniato, etc. 
  • Los ácidos grasos omega-3 se encuentran en las nueces, el salmón y el atún.

Debes evitar los alimentos azucarados, como los caramelos, y los estimulantes, como los refrescos y la cafeína.

Actividad física

El ejercicio regular ayuda a potenciar la salud mental, mejorar los niveles de estrés y mejorar la forma física. Algunas actividades que puedes incorporar a la rutina de tu hijo son:

  • En bicicleta
  • Caminar
  • Saltos de tijera
  • Deportes de equipo en la escuela, centros recreativos, etc. 

[Lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer]Lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer en la crianza de niños con TDAH

Hazlo:

  • Limite la exposición a fuentes familiares de distracción. Hablamos de videojuegos, ordenadores, televisión, gadgets, etc. Se sabe que fomentan el comportamiento impulsivo con facilidad.
  • Asegúrate de que duermen bien. El TDAH ya facilita que un niño no duerma lo suficiente. Debes eliminar todo lo que pueda empeorarlo: televisión, aparatos, cafeína, azúcar, etc. Intenta desde el principio crear una rutina tranquilizadora a la hora de acostarse. Un patrón de sueño establecido puede ayudar a reducir los síntomas.
  • Anímales a pensar antes de hablar o hacer algo. Para combatir la impulsividad, haz saber a tus bebés que está bien hacer una pausa antes de hablar, hacer algo o incluso responder. Y elógiales o recompénsales cuando lo hagan.

No lo hagas:

  • Deje que su hijo se convierta en padre. Es fácil rendirse ante los comportamientos desafiantes del TDAH. No lo haga. Tome las riendas como el padre que es.
  • Sea demasiado duro con ellos. A la vez que impone la ley, permita cierta flexibilidad. Por ejemplo, si se han hecho 4 de las 5 tareas asignadas, considere la posibilidad de dar un poco de gracia con la última tarea. 

[Wrapping Up]Wrapping Up

Nunca se insistirá lo suficiente en el papel que desempeñan la familia y los amigos en el cuidado de un niño con TDAH. Los estudios han demostrado que los niños con TDAH ganan mucho con sólo estar rodeados de amigos y personas que se preocupan por ellos.

Además, intenta ponerte en contacto con otros padres y cuidadores que estén pasando por experiencias similares. Prueba foros en línea como Reddit o Numo Tribe. La comunidad de Numo es cerrada, así que te da ese sentimiento de familia que tanto necesitas. Podrás compartir tus triunfos y desafíos con gente que entiende de verdad lo que es tener un hijo con TDAH.

Así que, queridos Mamás y Papás, respirad hondo, relajaos y deciros a vosotros mismos: "Lo estoy haciendo bien en este viaje de paciencia para mi hijo con TDAH".

Ahora, si no recuerdas nada de todo lo que has leído, recuerda esto:

  • No eres un monstruo por perder la paciencia; sólo eres humano.
  • No estás solo. Todos los padres con TDAH pueden sentirse identificados
  • Perder la paciencia con tu hijo con TDAH no significa que no le quieras
  • No es tan malo
  • El verdadero problema es el TDAH, no tu hijo
  • Cuídate. No se puede verter de una taza vacía
  • Aceptar ayuda
  • Cambia de perspectiva
  • Aproveche las estrategias de eficacia probada para ayudar a su hijo
  • Formar parte de una comunidad que te eleva

[Fuentes]Fuentes científicas

  1. La prevalencia mundial del TDAH: A Systematic Review and Metaregression Analysis. https://ajp.psychiatryonline.org/doi/full/10.1176/ajp.2007.164.6.942?url_ver=Z39.88-2003&rfr_id=ori:rid:crossref.org&rfr_dat=cr_pub%3dpubmed 
  2. Síntomas de TDAH en los padres y conductas parentales: Una revisión metaanalítica. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0272735817300053 
  3. Sobrediagnóstico del trastorno por déficit de atención con hiperactividad en niños y adolescentes: A Systematic Scoping Review. https://jamanetwork.com/journals/jamanetworkopen/article-abstract/2778451
  4. Trends in attention-deficit hyperactivity disorder medication use: a retrospective observational study using population-based databases. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S2215036618302931 
  5. Propiedades psicométricas del Cuestionario de tensión del cuidador entre padres chinos de niños con TDAH o TEA. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7944967/ 
  6. Declaración de consenso europea actualizada sobre el diagnóstico y el tratamiento del TDAH en adultos. https://www.cambridge.org/core/journals/european-psychiatry/article/updated-european-consensus-statement-on-diagnosis-and-treatment-of-adult-adhd/707E2A36539213CF85EACCA576F47427
  7. ¿Campo de ensoñaciones? Integración del vagabundeo mental en el estudio del ritmo cognitivo lento y el TDAH. https://acamh.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/jcv2.12002 
  8. Genética del trastorno por déficit de atención con hiperactividad. https://www.nature.com/articles/s41380-018-0070-0 
  9. Descubrimiento del primer loci de riesgo significativo en todo el genoma para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad. https://www.nature.com/articles/s41588-018-0269-7 
  10. Actividad física aguda, función ejecutiva y rendimiento de la atención en niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad y niños con desarrollo típico: Un estudio experimental. https://www.mdpi.com/1660-4601/17/11/4071 
  11. The Association of Lifestyle Factors and ADHD in Children. https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/1087054716646452?journalCode=jada

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